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Gauguin: Voyage To Tahiti

(Gauguin – Voyage de Tahiti)

Vincent Cassel plays Paul Gauguin, the venerable post-impressionist French painter who travelled to Tahiti in Polynesia to discover himself. Not long after arriving, he falls sick – but is given a new lease on life when he meets Tehura (Tuheï Adams), whom he swiftly marries. She inspires him to paint again, and he works day and night, with her a frequent model for his work.

Poster for the artist biopic Gauguin: Voyage To TahitiIt’s the authenticity in his environment that he needed to reignite the passion for his craft, away from the tedium and artificiality of his life back home. But it’s not an easy ride: while he falls in love with his new wife and the land he inhabits, he has to deal with further health problems and severe poverty.

As expected, Cassel is magnetic in the leading role, depicting with conviction the highs and lows Gauguin faced, expressing the contrasting aspects of the character’s demeanour so well. As the narrative progresses it becomes something of a two-hander, culminating in an intriguing study of the complex romance between two people from wildly different cultures.

At times, the slow-burning nature of the piece can be testing to the viewer, but it remains a fascinating period in Gauguin’s life to explore, and when coupled with the remarkable lead performance by Cassel, you’re left with a biopic that’s definitely worth catching.

– Stefan Pape, HeyUGuys


Pourquoi Paul Gauguin (1848-1903) a-t-il décidé de quitter Paris, abandonnant femme, enfants et amis pour mettre le cap sur Tahiti en 1891 ? Le peintre pensait vraiment trouver le paradis en Polynésie. Adieu la misère, adieu les échecs ! L’histoire s’est révélée bien plus compliquée qu’il ne l’avait imaginé.

Gauguin – Voyage de Tahiti, c’est d’abord une histoire d’amour, celle unissant l’artiste (Vincent Cassel) et une jeune Tahitienne, Tehura (Tuheï Adams). Face à sa compagne (elle va lui servir de modèle pour quelques-uns de ses plus beaux tableaux), Gauguin dessine, peint, sculpte.
Tournée à Tahiti, cette épopée sentimentale et artistique concilie la majesté des décors somptueux et une quête intime, rythmée par la présence d’une nature puissante et celle d’un monde où rôdent parfois, dans la nuit, les fantômes d’esprits maléfiques.

Vincent Cassel donne vie à un personnage qui, malgré la misère, que le paradis tahitien n’a pas abolie, et malgré la solitude, réussit à préserver sa dignité. A ses côtés, Tuheï Adams joue, sans fausse ingénuité, le rôle d’une compagne attachée à ses racines tahitiennes.

À la fin du film, une très belle scène les réunit, le temps d’une séance de pose. Les larmes gonflent leurs yeux. Ils ne disent rien. Et Gauguin peint.

– Bernard Genies, Le Nouvel Observateur

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