OTTAWA’S CINEMA FOR INTERNATIONAL AND INDEPENDENT MOVIES

Arab Blues

(Un Divan à Tunis)

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SATURDAY, AUGUST 29 SHOW IS SOLD OUT

Golshifteh Farahani stars in Arab Blues, a breezy comedy about a Tunis-born, Paris-reared psychoanalyst who comes back home to open a practice. The challenge is that, in Tunisia, people talk like crazy, but not to mental-health professionals.

Selma must do a lot of explaining about what her practice entails to family members, to prospective clients, and to the authorities. Many are suspicious about this talking cure, and its secular approach to mental health, while her uncle Mourad (Moncef Ajengui) advises her to keep quiet about the fact that the man in the picture on her wall – Sigmund Freud, whom Selma calls her 'boss' – is a Jew.

The patients’ various anxieties and problems are played mostly for laughs. The film is jaunty, mildly amusing froth, kept all the more buoyant by Farahani's deadpan reactions and immensely watchable face and fine comic timing from the rest of the ensemble cast.

Leslie Felperin, Hollywood Reporter


Selma (Golshifteh Farahani) a du mal à être prise au sérieux. Du moins au début. Elle a quitté la France, bien décidée à franchir le fossé culturel et ouvrir un cabinet de psychanalyse dans une banlieue populaire de Tunis. Un pari un peu fou, d’abord pour sa tante qui l’accueille, sur la terrasse de sa maison. Pour ce jeune policier, séduisant mais coriace, qui exige une autorisation de pratique en bonne et due forme. Et pour l’administration, tatillonne et corrompue.

Pourtant, contre toute attente, la clientèle est là!  D’abord méfiante devant cette « crâneuse post-coloniale ». On la prend pour une sorcière condescendante, une espionne du Mossad ou une catin qui masquerait son commerce. Mais au fil de séances souvent loufoques et toujours révélatrices, Selma parvient à prendre le pouls d’une population qui a visiblement besoin de parler. Et d’être entendue.

La comédienne iranienne Golshifteh Farahani campe à merveille cette praticienne  apprivoisant un pays schizophrène, dans une fantaisie drôle et légère.

– Christophe Caron, La Voix du Nord

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