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Coco avant Chanel

Find out more about Coco's life before coming to see Coco & Igor!

Coco avant Chanel adapts Edmonde Charles-Roux’s biography and stars Audrey Tautou as legendary Parisian couturier Gabrielle ‘Coco’ Chanel. Watching Coco being abandoned at an orphanage by her father, spending years mending hems in bleak dressmakers’ shops and shacking up in châteaux, anyone in the audience with a Vogue subscription will wonder, ‘Are we in Paris yet?’

The story gets there eventually, and director Fontaine does a good job of working that sense of anxiety and anticipation, quickly editing in detail shots – a nun’s black-and-white habit, a striped fisherman’s crewneck – that hint at the Chanel design vernacular to come. She also elicits a strong performance from Tautou, who’s simultaneously insolent, endearing and painfully chic in her tailored tweeds and little black dresses, surrounded by a supporting cast of corseted cleavage and clumsy hats.

– Andrew Sardone, NOW Toronto


On dit que sans Coco Chanel, la femme du XXe siècle, sa silhouette du moins, n’aurait pas été la même. Il est amusant de constater que le film d’Anne Fontaine, concentré sur les années qui ont précédé la montée en célébrité de la styliste, rend surtout témoignage à la Belle Époque.

Incarnée par une Audrey Tautou qui, dans ce rôle taillé sur mesure, donne à son expression toute l’intensité dont elle est capable, Coco semble dévorer l’univers avec ses yeux. Les encombrantes toilettes des dames au champ de course ne correspondent décidément pas à l’idée que la frêle jeune femme se fait de l’élégance. Cette rebelle que les conventions de l’époque empêchent de respirer s’habille, elle, avec les chemises de ses amants.

Coco Chanel, c’est le petit grain de sable qui, en tombant dans l’engrenage, oblige toute la machine à s’adapter. À grands coups de ciseaux dans le corset, elle fait entrer la mode féminine dans la modernité. Adieu froufrous, boucles, dentelles et chapeaux à plumes. Bonjour l’émancipation du corps féminin.

– Richard Boisvert, Le Soleil


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