OTTAWA’S CINEMA FOR INTERNATIONAL AND INDEPENDENT MOVIES

Deux jours, une nuit

(Two Days, One Night)

Oscar nominee ~ Best Actress (Marion Cotillard)

Belgium’s Dardenne brothers make punchy, contemporary, socially aware films – simple on the surface but alive with compassion and wisdom. Two Days, One Night feels like one of their best, up there with The Child or Rosetta in its cast-iron sense of purpose, searing relevance and understanding of how tough it is for all of us, especially the less well-off, to do the right thing in our everyday lives.

It features a career-high performance from Oscar-winner Marion Cotillard – by far the Dardennes’ starriest casting to date – and has a starting-gun premise: a young mother, Sandra (Cotillard), recently off work with depression, is made redundant from a small factory that makes solar panels. In her absence, 14 of her 16 colleagues have voted to take their bonuses (€1000 each) rather than let her keep her job. But willed into action by her supportive husband, Manu (Fabrizio Rongione), she persuades her boss to give her one last chance and to hold a second vote two days later. Will she be able to save her job by knocking on doors to persuade her colleagues to support her?

Poster art for Deux jours une nuitWhat follows could so easily feel repetitive or like a perfunctory tour of Belgium’s working classes as, one by one, we meet these 16 colleagues and their families, hovering on their doorsteps or in their homes. But in the hands of the Dardennes the repetition of the question ‘Will you vote for me?’ allows us to see the same situation from a new perspective. It also perfectly suits the Dardennes’ unobtrusive, immediate, agile style of shooting as they dash about with Sandra from home to home. With each encounter, each vote shifts from an abstract idea into an opinion that’s attached to a life, to a family, to a need to pay for a child’s education, to settle the gas bill or, in one case, to buy a new patio. Most importantly, the film involves us: it draws us into the debate, makes us complicit, demands that we have an opinion, and then upends that same opinion a few minutes later. It’s engaging and rousing.

Sandra is tired and deflated; it seems her whole body is ready to crumple up. The physical side of the performance is handled brilliantly by Cotillard, who shows Sandra almost losing the power of speech, unable to get the words out of her mouth. The Dardennes show the terror involved in confrontation and taking a stand. We witness a woman fighting not only for her job but in some ways for her life: ‘I don’t exist, I’m nothing, nothing at all.’

Two Days, One Night is also a portrait of love and friendship, and the Dardennes subtly sketch the relationship between Sandra and Manu, as well as her friendship with a colleague. Two scenes showing Sandra and Manu, and later Sandra and Manu and the friend, singing along to music while driving, stress the power of these bonds better than any words.

This is political drama (with the smallest of p’s) at its finest and most humane: heady, engaging, gently ingraining ideas about empowerment, taking a stand and the organization of our societies into the fabric of the film. Each one of Sandra’s encounters is a surprise and adds nuance or a new perspective to what we think the film has to tell us about human nature and how we live our lives. There are no heroes or villains here; everybody is simply getting by, and by the skin of their teeth. After spending Two Days, One Night in the company of Sandra, you’ll be punching the air with pride.

– Dave Calhoun, Time Out


S’ils votent « pour », Sandra reprendra sa place. S’ils votent « contre », chacun des seize employés touchera une prime de mille euros. C’est le deal imposé par la direction de la petite entreprise, et personne n’a osé protester : on ne s’oppose pas à l’injustice en temps de crise. Et puis, mille euros, c’est une somme. Tous ou presque ont, donc, voté « contre »... Mais une des fidèles de Sandra a convaincu le patron d’accepter un nouveau vote, lundi matin. Sans la présence du contremaître, sorte de croquemitaine qui influence et effraie tout le monde... Sandra a, donc, le week-end pour essayer de plaider sa cause. De convaincre ses collègues de renoncer à l’argent...

Et donc, Marion Cotillard (d’une précision rare dans le plus petit geste, la moindre intonation) marche, court, prend le bus, roule en voiture, bref, elle avance sans cesse, même si les plans-séquences des frères Dardenne semblent, par moments, la faire tourner en rond.

Parmi les collègues, on retrouve la femme dont Sandra se croyait proche, mais qui lui fait répondre, par sa fille, à l’interphone, qu’elle est absente... le petit jeune, presque en burn-out, déjà, qui l’insulte avant de s’en prendre à son propre père... une femme résignée qui, devant la violence soudaine de son pauvre type de mari, prend une décision inattendue, saugrenue, sûrement bénéfique... sans oublier l’entraîneur des « poussins » d’un petit club de foot : lui regarde longuement Sandra de ses yeux sombres. Et puis, les digues se rompent et son désespoir brutal le métamorphose, soudain, en personnage à la grandeur insoupçonnée...

À aucun moment, d’ailleurs, les Dardenne ne jugent personne. Ils semblent, au contraire, éprouver une infinie commisération pour ceux qui se retrouvent devant Sandra, à la défendre ou la rejeter. Les Dardenne fustigent plutôt ce qui les a faits tels qu’ils sont devenus : cette société qui pousse les êtres à se réduire, à se flétrir, à se nier. La peur est si forte, aujourd’hui, les contraintes sont si rudes que le meilleur de l’homme s’évapore...

Mais on décèle, désormais, chez les Dardenne – parallèlement à l’apparition du soleil dans leurs films –, non pas un goût pour le miracle, mais le reflet d’une transcendance possible. La « transcendance », ici, c’est le lien qui unit Sandra à son mari (Fabrizio Rongione). Il l’aime, il l’aide, il la soutient, il la pousse, il l’entraîne. En les contemplant, les frères filment ce qu’ils craignent de voir disparaître chez les autres : la complicité. Ces deux-là gagnent ou perdent, qu’importe, puisqu’ils luttent ensemble. Par eux, pour eux, le film devient radieux.

– Pierre Murat, Télérama

Another U7 Solutions - Web-based solutions to everyday business problems. solution.