OTTAWA’S CINEMA FOR INTERNATIONAL AND INDEPENDENT MOVIES

Félix et Meira

Winner - Best Canadian Feature Film - 2014 Toronto International Film Festival

Meira (Hadas Yaron) is an Orthodox Jewish woman in Montreal who feels entrapped by the demands of her religion and her devout husband. Félix (Martin Dubreuil) is a lonely bachelor trying to get over the death of his father. After meeting Meira at a café near both of their homes, Félix asks if she – a woman of faith – can help him find some direction. As their friendship grows and Félix becomes smitten with Meira, the young mother must decide whether to remain devout or abandon her family and religious roots for Félix.

Poster art for Félix & MeiraFrench-Canadian director Maxime Giroux wrote Félix & Meira after living next to Orthodox Jews for much of his life. His depiction of their faith and their customs is non-judgmental. Yaron’s moving performance as Meira, mostly silent as she observes the Jewish community around her, is terrific. She lets us into this world, as well as her struggle to relate to her own role within it. Meanwhile, Luzer Twersky gives an affecting turn as Meira’s husband, a complex man horrified by his wife’s actions.

Giroux’s romantic drama is low-key but very tense. The moments of longing between the title characters are reminiscent of Wong Kar-Wai’s In The Mood For Love. Giroux also lights Montreal’s Mile End district with moody blues, using it as a backdrop to evoke their restrained desire, and although the pace may be slow, it serves the story perfectly.

– Jordan Adler, Toronto Film Scene


Rien ne les prédisposait à se rencontrer, si ce n’est d’habiter le même quartier montréalais. Pourtant Félix, un héritier québécois francophone aussi excentrique que désabusé, et Meira, une jeune mère et épouse juive hassidique qui remet en question les lois régissant sa vie, ne peuvent plus se passer l’un de l’autre. Plus qu’une histoire d’amour impossible, le nouveau Maxime Giroux met en parallèle deux communautés et deux modes de vie, pour faire ressortir l’universel.

C’est dans un magnifique décor urbain hivernal, de Montréal à Brooklyn, que prend naissance le drame multilingue (français, yiddish, anglais) porté par les lumineux Martin Dubreuil et Hadas Yaron, incarnant deux êtres qui s’apprivoisent lentement, mais sûrement.

Avec un regard empreint de tendresse, le réalisateur de J pour Jonathan nous permet de pénétrer dans le quotidien d’un groupe culturel qu’on connaît peu, même ceux qui le côtoient chaque jour, et propose une réflexion sur le rôle de la famille. Dans Félix et Meira, tous sont sensibles à l’art, tous peinent à trouver le bonheur… et tous ont besoin d’amour. Un récit développé à échelle humaine, petit à petit, jusqu’au grand dilemme.

– Marie-Hélène Mello, Le Festival du nouveau cinéma

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