OTTAWA’S CINEMA FOR INTERNATIONAL AND INDEPENDENT MOVIES

La Famille Bélier

(The Bélier Family)

The decision of a talented teenage singer from a French farming family to maybe pursue her dreams in Paris wreaks havoc on her deaf parents and brother in this charming comedy-drama from director Eric Lartigau.

Poster art for La Famille BelierPaula (newcomer Louane Emera) is a spunky 16-year-old with a lot more chores than most; as the only hearing person of the Béliers, she has to frequently act as a go-between for her parents, the dairy farmers Rodolphe and Gigi (local stars Francois Damiens and Karin Viard, respectively) and her younger sibling, Quentin (Luca Gelberg, the only actually deaf cast member).

Indeed, a clear understanding of how pivotal she is for the independent functioning of the Béliers is necessary so that the implications of her possibly leaving really do feel earth shattering. It started innocently enough, with the protagonist signing up for a school choir just because a cute boy, Gabriel (Ilan Bergala), did, too. But when the demanding music teacher (Éric Elmosnino, Gainsbourg) discovers her voice, he realizes she’s got a talent like few others and asks her to enter a competition for a place at a prestigious institution in the capital.

The film is filled with outstanding performances. Viard and Damiens manage to project a lot of warmth despite the fact both have no spoken dialogue and their characters tend to be extremely direct. Gelberg gets a funny if also rather crude subplot involving a cute friend of Paula’s (Roxane Duran), while dark and curly Bergala, as Paula’s love interest, imbues his singing character with a French Darren Criss vibe, even if his pipes aren't quite up to the task.

The star of the show, however, undeniably is newcomer Emera, a former 'The Voice France' contestant who does her own signing, is extremely natural. Her Paula's a winner and like her character, she’s clearly got a great career ahead of her if she wants it.

– Boyd van Hoeij, The Hollywood Reporter


La Famille Bélier a connu un succès incommensurable en France, mais une réussite, même magistrale comme celle du film d'Eric Lartigau, ne signifie pas pour autant une oeuvre exportable. C'est l'universalité de son sujet et la sensibilité qui se dégage de ce dernier qui permet au long métrage de briller à l'internationale aussi. Cette idée d'une jeune femme entendante dans une famille de sourds en était une exceptionnelle et d'ajouter un talent pour le chant à cet enfant différent était encore plus admirable. La dichotomie que nous expose le film, cette contradiction magistrale entre le désir d'une adolescente à s'épanouir et le poids des responsabilités sociales qui l'incombent, transporte le spectateur au coeur d'un débat riche et complexe qu'il aura du mal à solutionner.

Les comédiens apportent également beaucoup de sensibilité et de texture à la production. D'abord, Louane Emera, candidate à la deuxième saison de The Voice - La plus belle voix, est exceptionnelle dans son rôle de Paula Bélier, une adolescente qui joue, la plupart du temps, à l'interprète pour sa famille malentendante. Puis, Karin Viard, François Damiens et Luca Gelberg, qui interprètent ses parents et son frère, nous laissent croire allègrement à cette famille originale. Incarner des personnages qui ne peuvent pas s'exprimer avec des mots, qui se chicanent et s'aiment avec des gestes représente un défi colossal, et les trois acteurs ont su prouver leur grande versatilité et leur capacité à faire passer l'émotion, quel que soit le sens. Eric Elmosnino fait également un travail exceptionnel dans le rôle du professeur de musique qui croit au potentiel infini de sa jeune élève.

Paula (Louane Emera)Du rire aux larmes, en passant par une introspection inattendue et un bonheur suintant qui nous colle à la peau, La Famille Bélier mérite le déplacement. Comme l'avait précédemment fait Intouchables, le long métrage exploite (avec un humour un peu moins corrosif quand même) une thématique lourde sans tomber dans le drame languissant. La famille Bélier est un cadeau de nos cousins français pour lequel nous ne pouvons qu'être fiers et reconnaissants.

– Elizabeth Lepage-Boily, Cinoche

 

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