OTTAWA’S CINEMA FOR INTERNATIONAL AND INDEPENDENT MOVIES

Le Dîner de cons

(The Dinner Game)

Must-See Cinema! The original, superior verson of "Dinner For Schmucks"!


Everything goes boisterously right in this farce about everything going wrong in the life of a smug Parisian hotshot publisher played by Thierry Lhermitte. Part of what feeds the fun is that he deserves the trouble he gets and that his conceit blinds him. Not only does he regularly cheat on his wife and the taxman, he and his pals enjoy a cruel game that involves regular Wednesday night dinners to which they invite somebody to poke fun at.

Whoever invites the biggest fool wins. The publisher is convinced he’s got a lock on the championship after discovering a drudge of an accountant in the Ministry of Finance. As played with roly-poly obliviousness by Jacques Villeret, the poor sap, named François Pignon, clinches the idiot sweepstakes with his deadly earnest obsessional hobby – building matchstick replicas of famous buildings and landmarks.

What Pierre can’t know, but all too quickly learns, is that despite Pignon’s eagerness to be helpful, whatever he touches turns into smoking rubble. The pacing and efficient clockwork flavour of the action turn The Dinner Game into giddy froth cordon bleu.

       – Jay Carr, The Boston Globe
(80 min., France 1998. Rated 14A. CinemaScope.)
Must-See Cinema series


Le Dîner de cons vous propose un festin au piment fort concocté par le chef Francis Veber. La table est bien mise, et le menu ne manque pas d’originalité. Chaque semaine, l’éditeur branché Pierre Brochant participe avec délice à un ‘dîner de cons’ organisé par un de ses amis. Chaque invité doit y arriver accompagné d’un con, choisi exprès pour sa connerie, dont les initiés pourront se moquer à leur aise durant tout le repas. Ce soir-là, Brochant, se pourlèche les babines; il a déniché le ‘champion de classe mondiale’, qui lui vaudra assurément la palme de ce curieux concours. Il s’agit de François Pignon, fonctionnaire des Finances plaqué par sa femme, un naïf super-gaffeur, flatté par l’intérêt que l’éditeur porte à sa passion, la construction de répliques-miniatures de grands monuments avec des allumettes…

Surprise du chef! Dès le premier quart d’heure en effet, le cynique Brochant se trouve coincé chez lui par un tour de rein. Sur ce, sa femme, dont on peut facilement deviner les nombreux griefs, le quitte. Pour comble, à ce moment crucial de sa vie, il ne peut compter sur personne au monde, sinon ce con de Pignon. Il n’a pas fini d’en baver, Brochant.

Et vous, de rire. Car vous rirez, c’est promis. Pour les situations cocasses, pour les répliques efficaces, pour les talents combinés des deux interprètes principaux et pour l’incroyable palette d’expressions de Villeret, un immense acteur à découvrir.”

– Huguette Roberge, La Presse

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