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Matthias & Maxime

Friends first.

Xavier Dolan’s Matthias et Maxime, a poignant and carefully realized drama about two childhood friends at a fraught crossroads, is the work of a maturing filmmaker. The film has enough of Dolan’s trademark swoon to qualify it as notably his, but it all exists in delicate proportion to the story he’s telling.

Matthias et Maxime also marks Dolan’s return to directing himself as an actor. Dolan’s performance as Max is sharp and dialed-in, playing a young man preparing to move across the globe, in large part to get away from his toxic relationship with his mother.

He’s complemented beautifully by Gabriel D’Almeida Freitas, who plays Max’s best friend Matt. Freitas is terrific at communicating Matt’s internal conflict after a chance incident throws his friendship with Max into a new light.

Poster for the new Xavier Dolan joint, Matthias & MaximeMatthias et Maxime isn’t about coming out, exactly. But it is about the pains, and ecstasies, of realizing something about yourself, even when you’re passing into adulthood.

What works so well in Matthias et Maxime is that it’s the story – this well-articulated journey of two young men trying to reconcile themselves – that takes prominence over the flash. By reining in a bit, Dolan has made a film that is vivid and wise, empathetic and gracious.

– Richard Lawson, Vanity Fair

 


Matthias et Maxime sont deux amis d’une bande. Quand ils participent, plus ou moins volontairement, à un court-métrage qui nécessite qu’ils s’embrassent, leur relation va changer. Matthias se retrouve perturbé par des questions sur sa propre sexualité. Maxime verra que le comportement de son pourtant fidèle ami ne sera plus le même.

Ce dernier effort de Dolan est tourné vers des thèmes qui irriguent une majeure partie de son travail. En premier lieu, on parle d’identité. Mais aussi d’émotions, fortes, qui viennent chambouler l’existence de personnages en proie au doute.  Cependant, ce huitième film du réalisateur canadien a un côté moins flamboyant, plus maîtrisé, ou du moins plus resserré.

L’intérêt de revenir à ce cinéma plus modeste est intéressant pour Dolan, l’expérience lui permettant de mieux cerner les besoins de son récit. En être déjà à ce stade, à son âge, souligne l’étendu de son immense talent.

– Maxime Bedini, Ciné Séries

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