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Un Amour impossible

(An Impossible Love)

The love at stake isn’t so much impossible as barely thinkable. Set over several decades, An Impossible Love is the account of a passionate romance and the profoundly dysfunctional family relationships that trail in its wake.

The film begins in 1958 in central France, where 25-year-old office worker Rachel (Virginie Efira) meets and falls in love with Philippe (Niels Schneider), a handsome young man from a wealthy family. But when Rachel gives birth to a daughter, Chantal, Philippe refuses to marry Rachel or even to allow his daughter to bear his family name.

Over the years that follow, it would be a severe understatement to say that Philippe plays fast and loose, elusive and manipulative with Rachel. Even so, Rachel remains in love with him, while building a career and raising her daughter alone. It’s when Chantal (played as a teenager by impressive newcomer Estelle Lescure) is a little older, and starts growing closer to the father she’s barely known that Philippe’s character starts to reveal an even darker side.

This is the most accomplished and ambitious film to date from Catherine Corsini, a director who has frequently explored female themes from a gender-politics perspective. The acting is terrific. Virginie Efira, gives a powerful, assured performance, subtly maturing from Rachel’s romantic twenties to careworn middle age, while Schneider is unsettling as the mercurial male who exploits his narcissistic charm to baleful effect. It’s the elusive interplay between the two that allows us to believe in a situation whereby a seemingly self-possessed woman would allow herself to become the long-term victim of a man whose abusive character is way off the scale.

– Jonathan Romney, Screen International


Un Amour impossible, c’est une histoire d’amour(s). Elle débute avec Rachel (Virginie Efira, dans son plus beau rôle à ce jour), et Philippe (Niels Schneider, impressionnant de charme toxique et froid).

D’origine juive et de milieu modeste, Rachel, jeune femme séduisante et intelligente, tombe follement amoureuse de Philippe, un jeune homme de bonne famille qui ne manque aucune occasion de l’humilier subtilement.

De cette passion charnelle, où Rachel accepte tout, naît Chantal (Estelle Lescure, une révélation). « Je suis née le 3 février 1959. Sur mon acte de naissance était inscrit “née de père inconnu” ». Quand enfin son père la reconnaîtra, et qu’elle passera une semaine avec lui, cet acte de naissance deviendra… acte de propriété.

Catherine Corsini adapte le livre dans lequel Christine Angot racontait son histoire familiale, et dont le vrai sujet n’était pas l’inceste, mais les rapports mère-fille. Ce qui compte ici c’est chaque détail du quotidien, de la complicité entre cette mère célibataire et cette gamine choyée, rapidement plus intelligente que la moyenne. La dévotion souriante et maternelle contre la rage qui grandit au cœur de l’adolescente. Le rejet, puis le pardon, et la réconciliation tardive de deux femmes, toutes deux victimes de la même humiliation sociale.

Un Amour impossible est aussi une fresque méticuleuse, émouvante, sur la vie des années 1950 et 1960 en province, quand la modernité s’installe petit à petit et que l’émancipation des femmes commence, discrètement, au bureau et dans les cuisines des nouveaux « grands ensembles ». Catherine Corsini réussit un grand film d’époque, à la fois doux et implacable, sur la condition féminine.

– Guillemette Odicino, Télérama

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